* This article may contain affiliate link(s). That means we get a small commission without any additional costs to you.
Read our disclosure for more information.

En dan is het plots zover! We vertrekken voor lange tijd op reis en staan toch met een klein hartje op de luchthaven. Na het afscheid van al onze vrienden, moeten we nu ook een voorlopig laatste knuffel geven aan onze familie want we vertrekken naar Shanghai. Zeker met de kindjes erbij, voelen we dat alles een stuk emotioneler is. Gelukkig leven we in de 21ste eeuw en zullen we vaak contact kunnen houden via WhatsApp, Skype, Facebook, Instagram, …

Maar laat ons niet de essentie vergeten, we kunnen beginnen aan ons grote avontuur! En daar hebben we veel zin, ook de kindjes. Ze kunnen bijna niet wachten om het vliegtuig op te stappen naar het verre China. Aanvankelijk gingen we onze reis starten met 2 maanden China en Mongolië. Door de moeilijke Chinese overheid en het gedoe om onze Chinese visa te bemachtigen, hebben we last minute beslist om toch niet zo lang naar China te gaan. We blijven dus maar 5 dagen in Shanghai en vliegen dan door naar Maleisië. Midden oktober staat Australië op het programma.

En om eerlijk te zijn voelt het een beetje als een opluchting. China zou onmiddellijk een hele uitdaging geweest zijn met grote afstanden, taalproblemen en intensief reizen voor ons en de meisjes. We zijn dus blij dat we voor de meer eenvoudige bestemming Maleisië gegaan zijn als start van onze reis. China en vooral Mongolië blijven echter op ons programma staan, mogelijk iets later tijdens de reis.

Crowded Sidewalk Busy Shanghai

Geen plaats meer op het voetpad? Geen probleem, neem gewoon een stuk van de weg in.

Het ‘verwen’ vliegtuig van Brussel naar China

We vlogen met Hainan Airlines en hadden een rechtstreekse vlucht naar Shanghai. Wat een luxe, een echt ‘verwen’ vliegtuig zoals Hanne meermaals zei. Met elk ons eigen schermpje met films, series, spelletjes, … kon de pret vooral bij de kindjes niet op! We kregen een menu kaart met een keuze aan lekkere maaltijden. Vriendelijk personeel, een dekentjes, kussen, een tasje met kousen/tandenborstel/oordopjes/…, voldoende plaats, kortom alles wat we maar konden wensen. Absoluut de moeite om met deze maatschappij te vliegen, mocht je ooit de kans krijgen. Die Aziatische maatschappijen kunnen er wat van, wat klantvriendelijkheid betreft!

Hainan Airlines Flight To Shanghai

Hainan Airlines bleek echte verwennerij te zijn.

Onze topervaringen in Shanghai

The Bund – Shanghai Skyline

Onze eerste aanraking met één van de hoogtepunten van Shanghai is de skyline van Pudong, het moderne gedeelte van de stad. En absoluut de view en het bezoek aan de stad waard! Uiteraard waren we niet alleen op de Bund, het stuk oever met het beste zicht, om de skyline te zien oplichten na zonsondergang. Met wat vakkundig duw- en trekwerk konden we gelukkig een goed plekje bemachtigen en genieten van al dat moois. De kindjes spreken nog over de lichtshow, aangezien alle kleuren van de regenboog verschenen op de verschillende gebouwen. Nog een wandeling langs de Bund met al zijn mooie gebouwen, langs gigantische winkelstraten en -centrums vol lichten en reclameborden en we konden met de metro een lange maar leuke avond afsluiten.

Shangai Pudong Skyline Night

Skyline Pudong Shanghai

De Shanghai Tower beklimmen

De Shanghai Tower, dat is het tweede hoogste gebouw met het hoogste bezoekersplatform en de snelste lift ter wereld! Dat mochten we niet aan ons laten voorbijgaan. En ondanks lange wachtrijen voor de tickets, kwamen we net op tijd boven om de meest prachtige zonsondergang sinds tijden te aanschouwen. Mijn (Heleen) fotografen hart werd er instant gelukkig van! Jurgen echter moest wegens zijn hoogtevrees eerder foto’s vanop afstand nemen ;-). 50 foto’s later konden we op ons gemakje de twee bovenste verdiepingen verkennen. En dan nog eventjes gewacht want langzaamaan begon de stad op te lichten. Duizenden en duizenden lichtjes schoten aan en opnieuw 50 foto’s later waren we klaar om weer naar beneden te gaan. We hebben het beste van twee momenten kunnen meepikken, de zonsondergang en Shanghai by night!

Sunset Shanghai Tower China

De prachtige zonsondergang gezien vanop de Shanghai Tower

 

Sisterlove Shanghai Tower Sunset

Zusterliefde vanboven op de Shanghai Tower

 

Shanghai Tower Night View

De nachtelijke stad gezien vanop de Shanghai Tower

Yuyuan Garden

Aaahhh, een stukje natuur. Je zou bijna zeggen rustig, maar het is nog steeds in het midden van Shanghai, heel toeristisch en dus superdruk. En toch hebben we er heel erg van genoten. Prachtig aangelegde tuinen en paviljoenen, trappen, verborgen hoekjes, vijvers, … allemaal volgens de oude Ming dynastie. Ook de weg er naartoe staat vol oude traditionele gebouwen, winkeltjes en overheerlijke plaatselijke eetkraampjes en restaurants (Yuyuan Bazaar). Misschien een klein voorsmaakje van het echte China, al was het toeristisch?
De kinderen vonden deze uitstap in elk geval fantastisch, gaven de vissen eten, liepen vrolijk rond en genoten van dit kleine stukje paradijs.

Yuyuan Gardens Kids Fish Shanghai

De kindjes genieten van de Yuyuan Gardens

 

Shanghai Yuyuan Gardens

Mooie Ming Dynasty tuinen en gebouwen in de Yuyuan Gardens

Food Court

Vlakbij Yuyuan Garden vonden we per ongeluk een food court. We kenden het concept al van onze tijd in Thailand. Een grote zaal met allemaal kleine eetkraampjes (hawkers) aan de zijkant, waar je zelf je eten kan kiezen en op het einde afrekenen. Couleur locale! Deze keer was het aan Jurgen om zijn kokshart op te halen! Je ziet de koks traditionele gerechten klaarmaken, ruikt honderden geuren door elkaar en ziet overheerlijke lokale bereidingen. Maar ook enkele waar je liever ver vanaf blijft… Geroosterde kikker iemand? Of ganzenkop? Raar volkje toch die Chinezen… We hebben in elk geval genoten van het eten, dat ook heel betaalbaar was. Hanne heeft haar eerste poging ondernomen om met stokjes te eten, met wisselend succes. De kindjes waren een attractie tussen alle Chinezen. En wij waren gelukkig om weer een stukje van de Chinese cultuur te kunnen opsnuiven en voornamelijk proeven.

Food Court Delicious Meals Shanghai

Rijen vol heerlijk eten in de food court

 

Food Court Yuyuan Kids Sticks Shanghai

Hanne leert met stokjes eten

 

Food Court Yuyuan Shanghai Chef

De koks bereiden heerlijke maaltijden

De voormalige French Concession

De voormalige Franse concessie, waar we ook ons Airbnb appartementje hadden, is een heerlijk rustig gebied in het drukke Shanghai. Kenmerkend zijn de lange lanen met prachtige bomen aan weerszijden en koloniale huizen. Het is een lievelingswijk voor rijkere Chinezen en expats. Ook gigantisch groot, dus wij hebben ons beperkt tot het verkennen van een stukje ervan. Onder andere een mooi park waar de ouderen dansen, oefeningen doen en een gezelschapsspel spelen. Weer een glimp van het authentieke China.

French Concession Green Shanghai China

Genieten van de groene omgeving in de French Concession

 

Park French Concession Shanghai China

Rustgevend parkje in de French Concession

Tianzifang

De voormalige Franse concessie, waar we ook ons Airbnb appartementje hadden, is een heerlijk rustig gebied in het drukke Shanghai. Kenmerkend zijn de lange lanen met prachtige bomen aan weerszijden en koloniale huizen. Het is een lievelingswijk voor rijkere Chinezen en expats. Ook gigantisch groot, dus wij hebben ons beperkt tot het verkennen van een stukje ervan. Onder andere een mooi park waar de ouderen dansen, oefeningen doen en een gezelschapsspel spelen. Weer een glimp van het authentieke China.

Streets Tianzifang French Concession Shanghai

De prachtige straatjes van Tianzifang

Xintiandi

‘Onze’ wijk tijdens ons verblijf in Shanghai. Zouden we hem opnieuw kiezen? We twijfelen een beetje… Het is zeker een aangename wijk vol met bomen, veilig en vlak bij een metrostation. Maar hij is wel heel erg duur. Er zijn weinig lokale eetmogelijkheden vlakbij en weinig eetkraampjes, enkel dure eetgelegenheden en supermarkten. Prachtige restaurants wel, naar westerse normen, waar je elke keuken kan vinden. Na heel wat rijst, dumplings en noodles zijn we er dus wel eens spaghetti, een club sandwich en frietjes gaan eten in de Green and Safe Barn. Tot groot plezier van de meisjes. De wijk zelf bestaat ook uit gerestaureerde huisjes, maar ze hebben een stuk minder authenticiteit dan de wijk Tianzifang. Een leuke wijk dus, maar vooral als je high-end wil gaan shoppen of eten.

Xintiandi Shanghai The Green and Safe Bar

Een kaartspelletje spelen bij The Green and Safe Barn in Xintiandi

 

The Green and Safe Barn Shanghai Xintiandi

The Green and Safe Barn

De populariteit van de kindjes

Niet echt een bezienswaardigheid, maar toch het vermelden waard. Onze kindjes waren een hit in Shanghai! Je zou denken dat ze daar wel vaker kinderen van toeristen zien, maar zelfs al is dat zo, velen wilden met hen op de foto. Misschien omdat ze dachten dat het een tweeling is? Misschien door de 1-kind politiek van de Chinezen vroeger? Misschien omdat ze bleker haar hadden? In elk geval, een grappige ervaring voor de kindjes. Alhoewel Hanne het na eventjes op haar heupen begon te krijgen dat ze weer op de foto moest. Yuna daarentegen, die ging al een bordje plaatsen met ‘Take a picture’… Mochten we nog een noodplan nodig hebben qua budget… ?

Popular Kids Shanghai China

De kindjes waren populair, vooral bij Chinese moeders

 

Kids Popular Shanghai China

Aan het genieten van hun moment in de spotlight in Shanghai

Wat vonden we nu echt van Shanghai?

Shanghai is absoluut de moeite om te bezoeken, ook met kinderen. Een wereldstad van formaat, voldoende te zien en te beleven, lekker eten en het geeft een eerste indruk van China. Maar zoals bij alles zijn er zowel positieve als negatieve indrukken. Onze topervaringen zijn hierboven al opgenoemd, hieronder enkele bedenkingen.

Er wonen veel mensen in Shanghai

Eerst en vooral het is druk, héél erg druk. Wat op zich natuurlijk ook een belevenis is, maar voor mensen zoals Jurgen, die niet echt van extreme drukte houden, vormt het wel een extra uitdaging zeker met de kinderen erbij. Ze moeten continu een hand geven, of je bent ze kwijt in de mensenmassa. Je kan natuurlijk ook niets anders verwachten van een stad met 24 miljoen inwoners!! Dit gezegd zijnde moeten we ook toegeven dat we nog nooit een miljoenenstad gezien hebben die zo efficient geregeld is. De Chinezen zijn heel gedisciplineerd, de metro loopt perfect op tijd en zonder al te grote chaos. Een heel andere ervaring dan bijvoorbeeld in Zuid-oost Azië.

Busy Shanghai With Kids

Het is heel erg druk, dus hou de kindjes bij de hand

 

Crowded Sidewalk Busy Shanghai

Geen plaats meer op het voetpad? Geen probleem, neem gewoon een stuk van de weg in.

De overheid…

De overheid en reglementeringen in China voelen echt wel als een extra nadeel. We hadden het gevoel continu in de gaten gehouden te worden. In Shanghai waren ze heel vriendelijk naar buitenlanders toe, maar toch wordt ons alles net iets moeilijker gemaakt. Op de luchthaven moeten we lang wachten voor onze papieren in orde gemaakt worden (ook wel omdat we binnenkomen op een transit visum), locatie van verblijf, telefoonnummer van de eigenaar en vlucht uit China worden gecontroleerd. En dan denk je, oef, we zijn binnen geraakt en het administratieve gedoe is achter de rug. Maar nee, plots staat er na 2 dagen ’s morgens vroeg een politieagent aan de deur. We moeten ons nog gaan registreren op een plaatselijk politiekantoor. Dat wordt normaal gezien gedaan door het hotel, maar wij logeren bij Airbnb en moesten dat blijkbaar zelf doen. Het bleek inderdaad in kleine lettertjes achteraan op ons transit visum te staan. Een raar gevoel, dat ze je dus in gaten houden of dat al gebeurd is en dan gewoon naar je locatie komen. Maar goed, alles was in orde en we konden ons verblijf in Shanghai verder zetten.

De firewall

Een ander gevolg van de strikte overheid is de beruchte Chinese firewall. Er is geen toegang tot Google, Facebook, Instagram, WhatsApp, … Geen ramp natuurlijk, maar het vereenvoudigt er een heleboel dingen niet op. Zeker niet als je online je geld wil verdienen of wil bloggen. Gelukkig hadden we ons voorbereid en op voorhand een abonnement genomen bij NordVPN, waardoor we deze Firewall konden omzeilen. Denk er wel tijdig aan, want eens in China kan dit niet meer geregeld worden.

 

Het echte China?

Alhoewel wij Shanghai al heel leuk vonden, in elke nieuwe wijk verrast werden door alle indrukken en een eerste keer de Chinese cultuur konden opsnuiven, hebben we toch het gevoel het echte China nog niet gezien te hebben. Een beetje zoals bij New York. Het is niet omdat je New York gezien hebt, dat je een goede indruk hebt van de Verenigde Staten. De honger om de rest van China te zien blijft dus wel bestaan. De prachtige natuur, etnische minderheden, authentieke dorpjes en culturen, … We hebben nog veel te ontdekken in China.

Do you speak English?

Tot slot, de taal. We hadden gehoord dat de Chinezen weinig Engels kunnen. Maar toch hadden we verwacht dat dit in Shanghai, een wereldstad wel zou meevallen. Niets was minder waar. Zelfs op hele toeristische  plekken, moest je je best doen om iemand te vinden die Engels kon. En dan nog begreep je niet altijd wat ze zeiden. Aan goede wil echter geen gebrek. Iedereen was heel behulpzaam en deed zijn best om iemand te vinden die wel een mondje Engels kon. Maar het is wel een kleine waarschuwing om de rest van China te bezoeken. Daar zullen we zo mogelijk nog minder mensen vinden die Engels kunnen. We kunnen dus maar beter goed voorbereid zijn ?.