De Cameron Highlands is een hoogvlakte in Maleisië die maar liefts 1500m boven de zeespiegel ligt. De temperaturen zijn er dan gemiddeld ook een stuk minder dan in de rest van het land! De meeste Maleisiërs trekken er heen om de warme temperaturen te ontvluchten. Wij hebben eigenlijk zelfs af en toe kou gehad, zeker omdat het vaak aan het regenen was. En iedereen komt ook thee drinken, want de streek is vooral bekend voor zijn theeplantages.

We hebben er een klein appartementje gehuurd bij Miss Lilian, net buiten het centrum van de ‘stad’. Alles is er voorzien, keukentje, badkamer en vooral twee bedden. Waar we echter niet op gerekend hadden is de moskee naast de deur en de honden van de onderbuur. Inclusief de husky die de hele nacht aan het huilen was. Gevolg doorheen dit artikel is dan ook een acuut slaaptekort en een bijna bekering tot Allah.

Tanah Rata

Na een véél te lange rit van 5u waarvan 2,5u stilstaand verkeer, komen we aan in Tanah Rata. Het is nationale feestdag en het lijkt of heel Maleisië op bezoek komt naar de Cameron Highlands. De weg erheen slingert zich continu stijgend door de jungle heen. Gelukkig waren we gewaarschuwd voor de bochtige baan en ietwat ouderwetse vering van de bus. Lezen en spelen werd al snel verbannen om wagenziekte te voorkomen. Het bleef gelukkig bij twee witte gezichtjes die recht voor zich uit staarden zonder andere nare gevolgen die we hier niet uitgebreid gaan beschrijven ;-).

Tanah Rata is het centrum van de Cameron Highland en vanaf hier kan je allerlei excursies doen. Veel meer is er eigenlijk niet te zien. Het culinaire hoogtepunt voor Yuna en Hanne is wel de plotselinge ontdekking van een bakker – bistro met de meest kleurrijke taartjes. Tijd voor een suikerboost dus! Hanne maakt de juiste keuze en gaat voor het taartje gevuld met chocomousse, Yuna gaat voor de tiramisu en ik ga voor de chocolade cake taart. Achteraf gezien de foute keuze… Hanne’s taartje blijkt overheerlijk te zijn en mijn poging om haar te verschalken en een heerlijk stukje taart te stelen, wordt door Heleen tenietgedaan.

Tanah Rata Cake Kids Family Kinderen

Hanne haar stukje taart blijkt het lekkerste van allemaal te zijn…

Nadat we onze country tour geboekt hebben bij Fathers Guesthouse (dat er trouwens superleuk uitziet), gaan we nog op bezoek bij het lokale Indische restaurant. Lekker, spicy en goedkoop!

De Parrit falls

Vanuit Tanah Rata vertrekken verschillende wandelingen, sommige ver, sommige dichtbij en enkele die afgeraden worden wegens onveilig. Ze hebben er al enkele malen toeristen overvallen! Onder invloed van een beetje te veel suiker beslissen we dan maar om de kortste en veiligste wandeling te maken naar de Parrit falls. Vanaf het centrum is het maar een halfuurtje stappen en we zijn al snel bij de waterval. Niet super spectaculair en jammer genoeg een beetje vervuild door de locals, maar toch een leuk ervaring. Een klein stukje door de jungle, een mooie waterval en ideaal voor de kindjes. Zelfs de regen was nog niet echt een probleem, het hoort er wel wat bij.

Parit Falls Kids Tanah Rata Cameron Highlands

De niet spectaculaire maar toch leuke uitstap naar de Parit Falls

Onze uitstapjes

De country tour

Aangezien we toch 4 dagen in de Cameron Highlands zijn, en er ook niet superveel te beleven is, nemen we onze tijd. Een beetje werken en lesgeven, afgewisseld met uitstapjes. We kiezen dus voor een halve dag country tour en een halve dag sunrise – Mossy Forest tour. Bij beide tours bezoeken we de theeplantages, maar daarvoor meer in het volgende stukje. De country tour blijkt uiteindelijk leuk te zijn (zeker de theeplantage), maar ook niet meer dan dat. De kindjes vinden het allemaal super, wij vinden het iets te commercieel maar we hadden wel een aangename namiddag. Gelukkig hebben we maar 90 RM (€18) betaald. We bezoeken de theeplantage, een rozentuin, de bijenboerderij, een vlindertuin met wat reptielen, Boeddhistische tempel en een aardbeienboerderij.

De rozentuin is mooi en aangenaam om rond te wandelen, maar niet spectaculair. In de vlindertuin – insecten boerderij krijgen we al snel enkele vlinders en insecten op ons ‘geplakt’ . Yuna is er alvast niet echt gek op. Na de vlinders, wandelende tak, duizendpoot is het de beurt aan de slang. Alleen Heleen durft… Een leuke ervaring maar het is allemaal wat outdated en de diertjes zitten in niet al te grote kooien.

Na het proeven van de honing bij de bijtjes trekken we nog naar de aardbeiplantage. Blijkbaar is dit één van de toppers en komen de Maleisiërs hier elk weekend zelf hun aardbeien plukken. Voor de Maleisiërs en toeristen uit Singapore zijn aardbeien een zeldzaamheid en ze zijn dan ook wildenthousiast. Aangezien er bij ons aardbeien in de tuin groeien, is het niet super speciaal. Leuk is wel dat ze de aardbeienplanten in een kokosnoot laten groeien op een meter van de grond. De aardbeien milkshake aan de andere kant was wel overheerlijk!! Eén van de beste die we ooit geproefd hebben.

Strawberry farm Raaju Cameron Highlands

De aardbeien boerderij met de lekkerste milkshake en leuke wall art

Theeplantages

Tijdens de country tour gaan we eerst naar de Boh theeplantage omdat het weer dreigt om te slaan en er regen aankomt. Boh is één van de oudste theeproducenten in Maleisië en is in handen van een Schotse familie. Het is één van de must-sees in Maleisië. Het uitzicht is dan ook adembenemend, overal zien we… thee. Tijdens ons eerste bezoek kiezen we ervoor om even in het veld te gaan en enkele leuke foto’s met camera en drone te nemen. Gelukkig blijft het droog!

Boh Tea Plantation Cameron Highlands View

Het prachtige uitzicht over de Boh theeplantages

De tweede dag hebben we wat meer tijd. Een beetje thee drinken met een heerlijke ontbijtkoek erbij. We bezoeken ook de fabriek en zien het proces om de thee van de boom tot in het zakje te krijgen. De fabriek draait ook vandaag nog steeds op volle toeren. Dankzij de goedkopere werkkrachten uit Nepal en Bangladesh, komen er elke morgen kilo’s blaadjes uit de velden terecht in de fabriek waar ze gemalen en gedroogd worden. Super interessant, ook voor de kindjes die heel gefascineerd toekijken. Blijkbaar groeien die theezakjes toch niet rechtstreeks aan de boom…

Zonsopgang – Mossey Forest

Wanneer we de tour boeken, vertellen ze erbij dat je in dit seizoen geluk moet hebben. Ofwel krijgen we een prachtige zonsopgang boven de theevelden van de Cameron Highlands voorgeschoteld, ofwel een bewolkte hemel… een vervelende gok als je om 5u30 moet opstaan. Maar goed, wie niet waagt niet wint zeker? We worden opgepikt door een ‘echte’ jeep, wat voor Hanne al het absolute toppunt van de dag is! Samen met nog enkele andere vroege vogels rijden we de highlands in. Ondanks bliksems in de verte en een donker hemel hopen we toch de zon te zien opkomen. Maar helaas… geen zon te zien om 7u15. Desondanks toch een mooi moment, de rust van de natuur bij zonsopgang en het mooie zicht over de velden.

Cameron Highlands Jeep Mossy Forest Boh

Het spannendste deel voor de kindjes, met een echte jeep op stap

We rijden met de jeep een steile weg op richting het Mossy Forest. Dit is het hoogste punt van het vasteland van Maleisië. Het is toch een beetje een sprookjesachtig bos vol mos, een beetje eng en mysterieus ter gelijker tijd. De motregen en harde wind zorgen voor een bijkomende Avatar factor. Of is het Game of Thrones? Waarschijnlijk is het nog mooier wanneer de zon schijnt, want nu is het eerder een foggy forest, maar de regen past ook wel bij de omgeving. We maken er een kleine wandeling op de houten planken en genieten van de omgeving. Hanne en Yuna zijn wel blij als ze terug in de jeep zitten want het is voor de eerste keer echt koud.

Mossy Forest Malaysia Tour Cameron Highlands

Het mossige en mistige Mossy Forest blijkt prachtig te zijn

Wat vonden we van de Cameron Highlands?

Zijn de Cameron Highlands de moeite om te bezoeken? Absoluut! Het zicht over de theeplantages is adembenemend en de trip meer dan waard. Toch enkele bedenkingen…

Het is vrij commercieel en heel druk. Beter dus om de streek te bezoeken in de week, en zeker niet in het weekend of op nationale feestdagen. Er zijn files van 8u of meer dan om van de ene kant naar de andere kant van de stad te gaan. Moesten we opnieuw gaan, zouden we misschien ook een auto huren. Dan ben je vrij om zelf rond te rijden, en kan je het commerciële wat vermijden door zonder een tour rond te trekken. Aan de andere kant, het Mossy Forest kan enkel bereikt worden met een 4×4.

Wij verbleven er 4 nachten, en dat was eigenlijk wat te veel (ook omdat het eerder slapeloze nachten waren). 2 nachten was meer dan genoeg geweest. De highlights kan je zeker op die tijd bezoeken.

Na de Cameron Highlands trekken we richting Georgetown! De foodcity van Zuid-Oost Azië. Laat ons gerust weten wat je van onze avonturen vindt! Of ben je zelf in de Cameron Highlands geweest? Schrijf bij comments wat jullie ervan vonden!