* This article may contain affiliate link(s). That means we get a small commission without any additional costs to you.
Read our disclosure for more information.

Bali, een eiland dat tot de verbeelding spreekt. Jaren stond het al op ons lijstje, prachtige verhalen hebben we er al over gehoord. Jammer genoeg ook wel enkele mindere, zoals dat het er nu veel te druk is geworden. We kijken er heel erg naar uit om het eiland te gaan verkennen, en onze eigen mening erover te vormen. Zeker nu we naar Bali met onze kinderen kunnen gaan, we zijn zeker dat het een fantastische bestemming is voor gezinnen.

Eerst hebben we drie weken alleen met het gezin om het eiland te verkennen maar vooral om te rusten, les te geven en te werken. We hebben net onze familie uitgezwaaid in Thailand en binnen 3 weken komen er vrienden op bezoek. 6 weken in totaal dus op Bali, veel om naar uit te kijken! En veel om over te schrijven in dit reisverslag.

Lees meer: Reisdagboek #20: Thailand met de familie

Canggu

Canggu is blijkbaar de nieuwe hotspot van Bali geworden. Als je gezond en trendy wil eten moet je hier zijn. Aangezien Kuta en Seminyak uit hun voegen barsten komen steeds meer expats en toeristen hierheen. Wat ons dan ook meteen opvalt is hoe druk het op de weg is. Scooters, scooters en nog een scooters, zelfs om 10u `s avonds is de rijweg bomvol.

Maar gelukkig ligt ons eerste guesthouse een beetje voorbij Canggu op een klein zijweggetje richting zee. We worden er super vriendelijk ontvangen met een kokosnoot voor iedereen. Ook onze kamer is heel gezellig met zicht op het zwembad en de omliggende rijstvelden. Als we ‘s morgens dan ook nog eens een uitgebreid ontbijt krijgen weten we al meteen dat dit een plaatsje wordt om te koesteren.

Met onze vrienden komen we nog eens terug naar Canggu, en nu naar een nog mooiere (maar ook iets duurdere) locatie. We verblijven in een prachtig huis met zwembad. Kamers met grote ramen die uitkijken op het zwembad, een fantastische living en keuken… Hier zouden we wel kunnen wonen! 

Met de scooter op Bali

Voor Jurgen wordt het even stressen wanneer blijkt dat we zonder een scooter te huren nergens gaan komen. Op Bali kan je heel eenvoudig een scooter huren, voor weinig geld. Eerst zag hij het niet zitten om dit hier te proberen, zeker omdat er ook 1 van onze meisjes achterop moeten. Maar na onze eerste wandeling van 40min richting het nabijgelegen strand bij 34° en 100% vochtigheid wil hij het toch eens proberen.

Na 39 vreugdevolle levensjaren zit het er dan toch aan te komen, zijn eerste scooter ritje, en dan nog wel in Bali waar maar liefst 2,500.000 scooters rondrijden. Heleen heeft vroeger in Thailand al met de scooter gereden. We besluiten een eerste ritje te maken, opnieuw richting strand. En eerlijk, hij vindt het fantastisch om tussen de rijstvelden te rijden, palmbomen langs de zijkant, overal de typische Balinese tempeltjes en de mensen die je aankijken en zwaaien (naar de kindjes uiteraard). Bali heeft al snel ons hart veroverd…

Pura Tanah Lot

Dit is ongetwijfeld één van de hotspots van Bali. Tanah Lot betekent ‘land in zee’ en Pura is tempel. Deze tempel is gelegen op een rots in de zee, met als gevolg dat hij bij eb te voet bereikbaar is maar bij vloed de woeste golven de tempel omsingelen. Na een korte maar leuke rit met de scooter bereiken we Pura Tanah Lot. Na het doorkruisen van alle souvenirwinkeltjes bereiken we de tempel. Er zijn hier nog regelmatig ceremonies en die komen ze van heinde en ver bijwonen. Prachtig om alle Balinezen in traditionele klederdracht hun geloof te zien belijden.

Om op het domein binnen te mogen moet je wel inkomgeld betalen.Je betaalt er €4 voor volwassenen en €2 voor de kinderen. De tempel zelf kan je niet bezoeken, dat is alleen voor gelovigen. Maar als je wat verder wandelt, zijn er allemaal leuke terrasjes waar je iets lekkers kan drinken of eten, met zicht op Tanah Lot. Wat een plaatje! Mysterieus en ook wel spectaculair!Het is een hele warme dag en we zweten ons te pletter, tijd voor een terrasje dus. Wij gingen er overdag omdat het ‘s avonds tijdens de zonsondergang een stuk drukker is. Zo vermijd je lange wachtrijen.

Bukit Peninsula

Helemaal in het zuiden van Bali ligt het schiereiland Bukit Peninsula. We gaan er met onze vrienden heen en verblijven in een huisje een eindje van de bekendste trekpleisters. Leuke plek, al blijkt gemakkelijk eten vinden niet altijd eenvoudig. Gelukkig is er nog Grab en GoJek, die ook eten aan huis brengen (na redelijk lang wachten).

Ons huisje ligt binnen rijafstand van een heleboel bezienswaardigheden. Dit schiereiland is bekend voor zijn tempels, stranden, hoge golven en surfers. Na wat relaxen in het zwembad is het tijd om dit deel van Bali te ontdekken.

Uluwatu

Uluwatu ligth helemaal in het zuidenwesten van Bali. De plek is vooral bekend om zijn tempel, gelegen op de top de klif, met zijn adembenemende uitzichten. Maar de meeste toeristen zakken ook naar Uluwatu af om de typische Kecak dans te kunnen bij wonen. Je kan je tickets op voorhand kopen of ter plaatse net voor de voorstelling als het nog niet uitverkocht is. De Kecak dans wordt ook wel de Vuurdans genoemd. Er worden geen instrumenten gebruikt, maar de ritmische geluiden van de dansers brengen je in trance, en dat terwijl de zon ondergaat. Alhoewel wij jammer genoeg niet kunnen genieten van de hemel die in vuur en vlam staat, het is bewolkt. Magisch kan je het op zijn minst wel noemen. De kindjes zijn onder de indruk, en wij uiteraard ook!

Dream Land beach

Volgens de Lonely Planet één van de mooiste stranden van Bali. We worden gedropt aan de ingang van de Klapa beachclub. We zijn verplicht om hier een ticket te kopen zodat we naar het strand kunnen. Aan het zwembad zit het vol groepen Chinezen. Daar hebben we niets tegen maar ze zijn met heel veel. We gaan dus door naar het strand waar we een leuke bar vinden. Met zicht op de prachtige blauwe golven eten we een lekkere hamburger met frietjes.

In zee gaan zit er niet in want de metershoge golven zorgen dat je zomaar in de zee kan gesleurd worden. We zien dit ook letterlijk gebeuren met een Chinese toeriste die veel te dicht gaat en in zee meegesleurd wordt. Gelukkig zijn er enkele Balinese locals die in zee springen en de vrouw er terug kunnen uithalen. Toch eventjes schrikken en eng om te zien.

We besluiten om nog even terug naar de beach club te gaan en een duik in het zwembad te nemen. Een stuk veiliger voor de kindjes! 

Jimbaran beach

Een ander strand van Bukit Peninsula is Jimbaran Beach. Dit lange, prachtige zandstrand is wel zeer geschikt voor de kindjes. De golven zijn hier een stuk rustiger en het strand is breed. Tijd om te spelen dus! Er grenzen ook allemaal restaurants en bars aan het strand met tafeltjes in het zand. Heerlijk!

We hebben er maar eventjes kunnen van genieten want plots krijgen we een ware tropische regenbui over ons. Schuilen in het restaurant en wachten dus. Gelukkig duren die hier nooit lang. We wandelen terug naar de taxi plaatsen en onderweg eten de kindjes nog 1 van die overheerlijke maiskolven die op het strand verkocht worden.

Sanur

Sanur is een heerlijke plek voor families. In tegenstelling tot vele andere stranden in Bali met hoge golven en geschikt voor surfers, heeft Sanur een lang zandstrand en vrij rustig zeewater. Vooral omdat de branding zich 200m dieper in zee bevind en tegengehouden wordt door een rif. Langs het strand loopt er een stenen pad (mini boulevard) met heel wat leuke restaurantjes en zeteltjes waar je met de voeten in het zand zit.

Op het strand zelf kan je ligbedden of opblaasbare matrassen huren, ideaal om dus met de kindjes heen te gaan. We verblijven er zelf enkele honderden meters van het strand in het Touring Sanur hotel. Onze familiekamer is klein maar wel leuk en niet duur. Elke morgen wordt er ook ontbijt voorzien wat wel makkelijk is met de kindjes!

In Sanur zelf vind je ook heel wat winkeltjes, met in de hoofdstraat nog eens extra restaurants. We vinden er een overheerlijk Mexicaans restaurant, een beetje boven ons budget maar het smaakt voortreffelijk!

Vanuit Sanur moeten we ook ons visum verlengen. Dit in de hoofdstad Denpasar maar gelukkig ligt het immigratie maar op 30min met de scooter. De eerste keer dat we er aan komen is het gesloten, een tegenvaller. Maar na een tweede en derde keer zijn onze papieren in orde en kunnen een extra maand in Bali blijven.

Tot slot bezoeken we er ook nog een vervallen pretpark, een bizarre en mystieke plaats. Leuk om rond te wandelen en foto’s te nemen.

Ubud

Ubud ligt in het centrum van Bali, en is steeds populairder geworden bij de toeristen. Dat merken we als we er heen gaan met de taxi. De weg er naar toe slibt al snel dicht met scooters en auto’s. Het verkeer in en rond Ubud is berucht. Gelukkig is ons eerste guesthouse een eindje van de hoofdweg en hebben we geen last van de drukke weg die door het centrum loopt.

Ubud is bekend voor yoga, gezond eten en ook heel wat cultuur. In de omgeving zijn er heel wat ambachtsdorpen, rijstvelden, enz… Om het allemaal makkelijk te kunnen bezoeken huren we opnieuw twee scooters en trekken we er op uit. Ook met de vrienden huren we scooters en gaan we zoals echte Balinezen op stap. Van zodra je het centrum (en de drukte) verlaat, kom je in de rijstvelden terecht en gaat het vrij steil bergop en bergaf. Maar wel heerlijk rustig om te rijden.

Tempels in Ubud

Bali is bekend voor al zijn tempels, ze noemen het dan ook het ‘Eiland van de goden’. In dit reisverslag over Bali bespreken we er maar enkele, allemaal bezoeken was geen optie. Enkele bekende liggen in de buurt van Ubud.

De bekendste die we bezoeken is de Pura Tirta Empul of de watertempel met het heilig water. Als je wil kan je zelf ook in het water gaan om je te zuiveren, wat vele toeristen ook doen. Maar er is een grote ceremonie aan de gang en we beslissen om die bij te wonen. Prachtig om de lokale klederdracht en gewoonten te zien.

In de stad kan je ook de Pura Taman Saraswati bezoeken. Een prachtig complex gelegen in het centrum van de stad, omgeven door waterlelies. 

Watervallen in Ubud

Op Bali vind je heel veel watervallen, de ene nog mooier dan de andere. En ook in de omgeving van Ubud zijn er enkele toppertjes. Met onze scooter gaan we opnieuw op ontdekking.

De eerste die we bezoeken is de prachtige Tegenungan waterval. Wij gingen er naar toe via de Dtukad River club waar je heerlijk languit aan het zwembad kan genieten van een hapje en een drankje met zicht op de waterval. Een fantastisch hippe club, wat een heerlijke ontdekking! Yuna en Hanne amuseren zich in het zwembad wij genieten van een zeldzaam moment dat we ons hip voelen ;-). Na 13u blijkt er plots wel een DJ aanwezig te zijn die het nodig vind om meer decibels te produceren dan nodig, wegwezen dus. We komen hier wel nog eens terug met onze vrienden en gaan de waterval uitgebreid gaan verkennen.

Tijdens 1 van onze uitstappen per auto die we op Bali geregeld hebben (een auto plus chauffeur kost ongeveer 50 dollar), rijden we ook naar de Tibumana waterval. Een volgend prachtexemplaar, die met een niet te onderschatten kracht naar beneden stort. We proberen in de buurt te komen, maar de sterkt stroming duwt ons weg. De kindjes spelen nog wat in het koude water voor we weer vertrekken.

Rijstvelden in Ubud

Ubud is bekend voor zijn rijstvelden. Van zodra je de stad verlaat, of zelfs maar van de hoofdstraat afwijkt, ben je onmiddellijk in de rijstvelden.

Een bekende wandeling vanuit Ubud is de Campuhan ridge walk. Deze loopt over de groene heuvels en af en toe heb je fantastische uitzichten. We lopen er ongeveer twee uur over en onderweg drinken we een overheerlijke kokosnoot! Leuke wandeling, al zagen we weinig rijstvelden en waren we niet wil enthousiast.

Een veel leukere en minder bekende wandeling, vertrok juist naast ons tweede guesthouse in Ubud, Abangan Bungalows (een heerlijke plek voor families). Een pad brengt je daar dwars door de rijstvelden langs een heleboel locale restaurantjes en accommodaties. Volgende keer blijven we hier slapen. Het is niet bereikbaar met de auto, wel met de scooter. Wat dan meteen ook het grootste nadeel van deze wandeling is, dat je met de kindjes wel moet opletten voor de scooters. Al rijden ze niet snel.

Wanneer je in Ubud bent, moet je de Tegalalang rijstvelden gaan bezoeken! Samen met onze vrienden worden we aan ‘de’ ingang gedropt vanwaar de wandeling start. Na een tijdje merken we dat dit niet de hoofdingang was, maar vooral een list om ons langs een boel locale zaakjes te laten wandelen. We  lopen dus steeds dieper de rijstvelden in, met vier kindjes, op en neer bij een temperatuur van 35 graden. Prachtige wandeling, maar we zijn wel bijna gedehydrateerd. kunnen genieten van deze toch wel prachtige rijstvelden. Na een deugddoende cola en enkele fotoshoots vinden we gelukkig de hoofdingang terug.

Onderweg proeven we nog de legendarische Kopi Luwak, koffie gemaakt uit de uitwerpselen van de civetkatten. Deze  civetkatten eten het vlees van de koffiebessen op. Dure koffie maar wel héél lekker. De kindjes proeven ondertussen mee van de vanillekoffie!

Lokale souvenirs en ambachten

Ubud is de plek bij uitstek om Balinese souvenirs te kopen! Je zou naar de traditionele markt in het centrum van Ubud kunnen gaan, maar dat raden we af. Het is er druk, heel toeristisch en ze vragen er veel te veel voor hun spullen. Neem een scooter en ontdek de wegen en dorpen rond Ubud. Elk dorp heeft zijn eigen specialisatie zoals houtbewerking, beeldhouwers, … Wanneer je in de dorpen gaat shoppen, koop je rechtstreeks bij de ambachtslui en betaal je een stuk minder. Bovendien zal de kwaliteit beter zijn. Je vindt er alles, we zouden ons huis volledig kunnen inrichten met de meubels en spullen die we hier gezien hebben.

Oost-Bali

We trekken richting Amed, gelegen in het oosten van Bali en bekend voor de zwarte vulkaanstranden en prachtige onderwaterwereld. Jammer genoeg is er al veel koraal dood maar er zwemmen nog genoeg tropische vissen rond.  We zien jammer genoeg geen schildpadden of haaien maar genieten van onze snorkeldag.

Mount Agung, een actieve vulkaan, ligt op slechts 30min rijden. Eén van dè foto’s die je overal tegenkomt op Bali is die van de Lempuyang tempel met zicht op Mount Agung. Onze gids komt ons dan ook al heel vroeg ophalen omdat de wachtrijen anders meerdere uren kunnen oplopen.  We hebben een beetje pech want het is bewolkt en je ziet Mount Agung niet liggen achter de bekende poort naar de hemel. Maar toch houden we er een fantastische foto aan over! De tempel zelf is ook prachtig, vele toeristen vergeten eens rond te kijken.

We bezoeken ook nog het waterpaleis Taman Ujung en de watertempel Tirta Gangga. Wat een prachtige plekken alweer! 

Het oosten is een stuk rustiger dan de rest van Bali, absoluut het bezoeken waard, het is jammer dat we hier minder tijd kunnen doorbrengen want we trekken al naar onze laatste bestemming van Bali, Nusa Penida.

Nusa Penida

Vanuit Sanur nemen we de overzet richting Nusa Penida. Gelukkig hoeven we zelf onze bagage niet tot in de boot te dragen want het water komt net boven onze knieën. Na een vrij wilde tocht (hoge golven) bereiken we Nusa Penida.  We logeren er in enkele gezellige bungalows en hebben het zwembad voor ons alleen. In de buurt zijn er een paar leuke restaurantjes. Nusa Penida is bekend om zijn prachtige kliffen, vergezichten en stranden. We beslissen dan ook om meteen het eiland te verkennen!

Een van de highlights van Nusa Penida is Kelingking beach of beter bekend als het T-Rex viewpoint. De bijhorende foto zegt alles. Alleen de weg er naartoe blijkt hobbeliger dan gedacht. We worden door elkaar gerammeld in de auto. Ongelooflijk dat deze plekken nog zo weinig toegankelijk zijn. Iets dat in de toekomst waarschijnlijk snel zal veranderen.

Ook Angel’s Billabong is de moeite! Toen wij er waren was het vloed en kon je niet zwemmen, levensgevaarlijk. Maar bij laagtij kan je er zwemmen in de natuurlijk gevormde pool. Als je nog verder het pad volgt komt je bij Broken beach.

Eén van de absolute toppers in Nusa Penida zijn de reuzenmanta’s. We kijken er dan ook al lang naar uit en hebben een bootje gehuurd die ons naar de plek zal brengen waar ze regelmatig verschijnen. Van zodra we vertrokken zijn blijkt al snel hoe gevaarlijk de zee is en worden de golven steeds hoger. Als blijkt dat dan ook de reuzenmanta’s niet te zien zijn is de ontgoocheling groot.

Wanneer we terugvaren, gaan we nog snorkelen aan Crystal  Bay Beach. Veel tropische vissen maar ook heel veel stroming. Ondanks de blauwe hemel blijkt de kracht van de zee toch te groot om er een onvergetelijke dag van te maken. Misschien zaten we er net op het verkeerde moment. We zijn dan ook blij wanneer we weer heelhuids aan land zijn.

Wat vinden we van Bali?

We hadden gemengde reacties gehoord voor we vertrokken. Sommige mensen waren wild enthousiast, andere vonden het te toeristisch en te druk. Zoals wel blijkt uit dit reisverslag over Bali, was voor ons toch een super eiland!

De mensen zijn ongelooflijk vriendelijk, de cultuur boeiend en vredelievend. En dan hebben we het nog niet over de natuur gehad. Watervallen, stranden, rijstvelden, … Je vindt het hier allemaal.

Wanneer je de moeite doet om voorbij Kuta, Seminyak en het centrum van Ubud te gaan, kom je in het echte Bali. Neem de tijd om dat ook te ontdekken! Volgende keer gaan we zeker ook meer het noorden en oosten verkennen om het authentieke nog meer op te zoeken en de drukte te vermijden.