The Gold Coast

Met de eindejaarsperiode in zicht hebben we via Aussie Housesitters twee huisjes gevonden in de suburbs van Brisbane. Het concept is dat we gratis op mensen hun huisje en hun huisdieren passen, terwijl zij op reis zijn. Aangezien veel Australiërs zelf op stap gaan tijdens de feestdagen, vinden we vrij eenvoudig verblijf in Brisbane. Maar eerst willen we nog voor enkele nachten de Gold Coast bezoeken,een prachtig stuk kust op een uurtje van Brisbane. Ideaal als laatste tussenstop voor we in ons eerste huisje gaan. We besluiten rechtsreeks van Sydney naar The Gold Coast te rijden, een lange rit van 9u.

Broadbeach

Ons hotel ligt op een paar honderd meter van het strand, Broadbeach. We hebben eigenlijk een soort appartementje, maar met een gemeenschappelijk zwembad. Heerlijk! Het voelt als een kleine vakantie binnen onze grote trip. De kindjes zitten uren in het zwembad! En ze verrassen ons steeds meer. Tijdens onze reis door Australië zijn ze langzaam begonnen aan hun eerste woordjes Engels. Hier aan de Gold Coast, terwijl ik eventjes naar boven ben, zijn ze aan het zwembad voor het eerst zelf een gesprek begonnen tegen twee Nieuw-Zeelanders. Ik kwam beneden en ze wisten al vanalles van elkaar! Trots op die twee kleine meisjes in het verre Australië!

We hebben nog enkele rustige dagen hier, werken, lesgeven en genieten van het strand. De Gold Coast is vooral bekent voor het surfen. En je kan er ook bodyboarden, dus we kopen ons zo een bord in de plaatselijke supermarkt en voila, uren plezier in de golven!!

Gold Coast The Global Wizards Surf Body board Broadbeach

Onze surf babe, klaar voor haar eerste golven!

Surfen met Go Ride a Wave aan Surfers Paradise

We springen eventjes twee weekjes verder. Dankzij onze Instagram pagina en onze blog mogen we op de eerste zondag van Januari een gratis familie surfles volgen met Go Ride A Wave aan de Gold Coast. En dan nog aan Surfers Paradise, een van dé plekken in Australië om te gaan surfen! We konden dit enkel inplannen terwijl we al in Brisbane waren, maar met de trein en tram zijn we binnen 1,5 uur weer aan de gouden stranden van dit surfers Mekka. Hier kunnen jullie ons Engelstalig verslag van onze dag lezen en veel meer foto’s zien.

Nadat we de nodige instructies gekregen hebben, mogen we ons rode truitje aantrekken en krijgen we onze eigen surfplank. Twee per twee dragen we de surfplanken en stappen we richting zee. Het beeld om Yuna en Hanne met een surfplank op het strand te zien lopen, maakt het deze trip alweer allemaal waard!

Go Ride A Wave Family Surf Lesson

Helemaal klaar voor ons surf avontuur!

We gaan in een kring zitten en krijgen een eerste verwittiging dat er heel wat kwallen zitten vandaag. De bluebottle jellyfish, niet giftig maar wel met een pijnlijke beet tot gevolg. Gelukkig zijn er geen haaien maar er is wel een gevaarlijk ripcurl (onderstroom) die je mee in zee kan nemen. Maar eigenlijk moeten we ons geen zorgen maken, de lesgevers houden iedereen in de gaten en zorgen ervoor dat je niet te ver afdrijft!

Eerste stap is om gewoon met je buik te gaan liggen op het bord en dan via de golf terug naar de kust te gaan. Al een hele opdracht, zeker voor de kindjes want het bord is behoorlijk groot voor hen. Gelukkig helpen beide instructeurs hen goed zodat we ook zelf kunnen oefenen.

Tweede stap is om na de buiklig, rechtop te gaan staan op de plank. Dat ziet er makkelijk uit maar eens je in de golf zit, blijkt dat niet echt vanzelfsprekend te zijn. Uiteraard is Heleen hier iets sneller mee weg, bij mij (Jurgen) gaat het iets moeizamer. Na een bijna aanvaring met Heleen en een net niet crash met de kindjes, begint het een beetje te lukken. Ondertussen amuseren de kindjes zich te pletter! Op het einde is iedereen er in geslaagd om op 1 of andere manier toch eventjes recht te staan op het surfbord.

Familie Family Surf Lesson The Global Wizards Go Ride A Wave

Het lijkt wel of we ervaren surfers zijn 😉 …

Na twee uur zit de les erop en gaan we terug richting dijk. We zijn allemaal kapot maar deze dag vergeten we nooit meer! Heleen kreeg wel een kwallenbeet, maar na enkele uurtjes voelt ze er bijna niets meer van. We sluiten af in Mc Donalds waar de frietjes vandaag dubbel zo lekker smaken.

Housesitten en feestdagen in Brisbane

Ons eerste huisje ligt in Lutwyche, op een kwartiertje afstand met de bus van het centrum. Het is een typisch Queenslanders huis, dwz. volledig in hout opgetrokken en op palen. Alles speelt zich dus op de eerste verdieping af. We moeten er voor zorgen dat de kat (Leroy) en drie kippen het een weekje overleven met ons… Het huisje zelf is super gezellig ingericht, helemaal ons smaak en we voelen ons onmiddellijk thuis. Er is een zwembad maar … bij de buren :-(. Gelukkig is er een prachtig terras dat uitkijkt over de tuin, ideaal om Kerstavond en Oudejaar te vieren!

Kerst bij 30 graden celcius

Op Kerstavond kiezen we ervoor zelf een lekkere stoofpotje met gebakken aardappeltjes klaar te maken. Toch even wennen om Kerstavond te vieren bij een temperatuur van 30gr. We openen alle kaartjes die we gekregen hebben vanuit België en denken aan de familie en vrienden die we nu toch wel een beetje extra missen deze avond.

Christmas Eve Brisbane Summer Australia Housesitting

Een kerstaperitief bij 30 graden op het terras, het is al anders geweest!

Op Kerstdag zelf trekken we naar het kunstmatige strand aan de Southbank. We zijn hier al eens eerder deze week geweest en nu is het er toch een stukje drukker. De Southbank is volledig ingericht om te picknicken, barbecuen, zwemmen, spelen op prachtige speeltuinen, enz… en allemaal gratis! De kindjes zijn er dan ook volledig weg van. Op de achtergrond ligt de skyline van Brisbane. Dit wordt ongetwijfeld één van de highlights van Brisbane voor de kindjes en ook voor ons.

Christmas Australia Down Under Swimming Southbank Brisbane

Kerstdag vieren in bikini en zwempak, het is eens wat anders…

Toch wel even het busnetwerk vermelden van Brisbane dat het meest moderne van Australia is. Er zijn zelfs afzonderlijke wegen aangelegd die alleen voor de bussen zijn. Kan wel eens een mooi voorbeeld voor Brussel zijn!

Werken en een museumbezoek

Tijdens ons verblijf proberen we zoveel mogelijk te werken. Jurgen moet heel wat websites afwerken en Heleen probeert onze blog en Instagram bij te benen. Ondertussen moeten we ook onze trip naar Nieuw-Zeeland gaan voorbereiden, tickets naar Thailand boeken, en zowaar beginnen met de planning van onze trip naar Indonesië in April… werk genoeg dus. Oh ja, en Yuna en Hanne krijgen nog les ook, alhoewel ze wel wat pauze krijgen nu. In België is het tenslotte ook kerstvakantie. Ondertussen kunnen ze spelen en af en toe een filmpje kijken. Het is niet altijd makkelijk om overdag te werken, zeker niet voor Heleen die ook nog op de kindjes let tussendoor.

Om het verblijf in het huisje ook wat te breken, beslist Heleen om alleen met de meisjes naar Brisbane te gaan. We bezoeken er een museum, waar de kindjes gratis mogen tekenen en knutselen. Dan nog een beetje shoppen, en afsluiten aan de Southbank. Zwemmen blijft toch de topactiviteit voor Yuna en Hanne. Oh ja, en ondertussen hebben we contact gelegd met de buren en mogen de kindjes daar ook enkele keren gaan zwemmen. Vriendelijke mensen toch die Australiërs!

Oudejaar down under

Op Oudejaar gaan we barbecuen. Een traditie in Australië waar we geen nee tegen zeggen. We beginnen er al vrij vroeg aan (om 14u) zodat we nog naar het vuurwerk kunnen op de Southbank. Jurgen staat er niet voor te springen om te vertrekken, want ze verwachten maar liefst 85.000 bezoekers. Maar we vertrekken op tijd en kunnen een mooie plaats bemachtigen. Het leuke hier is dat ze om 20u30 ook een show hebben, het ‘familievuurwerk’, en dat is dezelfde show dan om 24u. Ideaal voor ons dus, iets wat ze in België ook beter zouden invoeren! We hebben kunnen genieten van het vuurwerk en de kindjes zaten toch nog op een deftig uur in hun bed.

 

Southbank Fireworks Vuurwerk Brisbane New Years Eve

Wat een fantastisch vuurwerk om 2019 in te zetten!!

 

Stipt om 20u30 begint het vuurwerk over de volledig lengte van de Southbank. Vanaf 5 verschillende boten wordt er simultaan vuurwerk afgeschoten! Prachtig gewoon!! De kindjes zijn zwaar onder de indruk en eerlijk gezegd wij ook. Het was het wachten meer dan waard. We worden er zelfs een beetje emotioneel van! Oudejaar hier vieren, is enerzijds super speciaal en anderzijds missen we onze vrienden en familie. 2018 was opnieuw een speciaal jaar voor ons…  Op naar 2019!

The Gap

Na een Uber taxi rit komen we in ons volgend huisje in The Gap, één van de wijken van Brisbane. Onderweg merken we al dat het een stuk groener wordt en vooral, veel steiler… We worden er verwelkomd door twee lieve poezen, Jade en Xavey. Althans in het begin waren we enthousiast…

Deze twee lieve poezen gaan zowaar naar het grote mensen toilet… nog nooit meegemaakt. Gevolg is dan ook dat Jurgen zijn eerste toiletbezoek al snel mag afbreken omdat Jade net nu een plasje moet doen. Oh ja, aangezien ze zelf niet kunnen doorspoelen moeten wij dat doen. De dame en heer willen echter niet op een vuil toilet gaan, dus als we vergeten doorspoelen, doen ze hun behoefte gewoon naast het toilet. Het zijn binnenkatten, dus buitenlaten is geen optie. We zijn de tel kwijt geraakt hoe vaak dat gebeurd is…

Er is deze keer gelukkig veel speelgoed en de kindjes gaan op ontdekking. Als snel vinden ze poppen, gezelschapsspelletjes en een game boy. Vooral die laatste blijkt een hit te zijn als we merken dat Mario Karts erop staat.

 

Housesitting Cats Brisbane Australia

Onze twee vrienden, waarvan de grijze ons bijna deed vergeten dat we kattenvrienden zijn.

Onze eerste nacht blijkt uiteindelijk hels te zijn met dank aan Xavey. Die begint om 23u luid te miauwen en gaat een ganse nacht door. We kunnen ze niet buiten laten en weten niet echt wat er aan de hand is. Misschien mist hij zijn baasje? Misschien is hij ziek? Wanneer we de volgende dag een bericht sturenwat we hieraan kunnen doen, krijgen we instructies om de kat met een waterspuit te besproeien… dan zou hij moeten stoppen.

Uiteraard staat de waterspuit de volgende nacht gevuld en ready to use op ons nachtkastje. Jurgen is dan ook vanaf 23u alert op elke mogelijke miauw en inderdaad, daar gaan we weer. De waterspuit blijk inderdaad te werken voor 10min… dan begint hij er opnieuw aan. Gelukkig loopt het niet uit de hand maar om 4u nachts breekt het dopje van de waterspuit en zit Jurgen zonder wapen. Zo had ik mij deze nachten toch niet voorgesteld.

Beneden in de kelder vindt Jurgen een zak met maar liefst vier reserve waterspuiten, dat zegt genoeg! Deze worden allemaal ingezet doorheen het huis. De volgende nachten blijven we alert en spuiten we erop los. Eén keer heeft Jurgen in het midden van de nacht de spuit omgekeerd vast en raakt hij zichzelf vol in het gezicht. Een andere keer treft hij Hanne aan die naar het toilet gaat, te snel gereageerd… Je voelt het al, het ging hem vooral om de strijd tussen Jurgen en de katten: 0-10. Heleen en de kindjes hebben geprobeerd verder te slapen ondanks alle commotie. Oh ja, enkele andere dieren hebben wel ons hart gestolen! Elke ochtend en avond kwamen kaketoes buiten aan het terras graantjes eten, de de kindjes voor hen op een bordje gestoorid hadden! Prachtige volgels!

Brisbane Australia Cuckatoo Kaketoe

We konden deze fantastische vogels uitgebreid bestuderen terwijl ze graantjes kwamen eten…

Wat vonden we van Brisbane?

Dankzij het moderne busnetwerk en de vele voorzieningen voor kindjes lijkt Brisbane ons een zeer leefbare stad met een super klimaat. Het was twee weken rond de 30 graden en het heeft maar af en toe gedruppeld. We kunnen ons voorstellen dat je hier gerust voor langere tijd kan werken en leven.

Brisbane Australia Southbank Skyline

We hebben genoten van ons verblijf in Brisbane!

Glass House Mountains

In onze laatste week Australia willen we nog even verder naar het noorden rijden richting het Great Barrier Reef. Jammer genoeg is er net een cycloon met uitlopers boven het noorden van Queensland, Airlie Beach en de Whitsundays. Daardoor moeten we het echte reef jammer genoeg links laten liggen en voor een volgend bezoekje bewaren. Nu sowieso, we willen toch nog eens terugkomen want Queensland en Western-Australia hebben we nog niet gezien, en dat schijnen topbestemmingen te zijn!

Dus we beslissen eerst naar de Glass House Mountains te rijden, een mooie bergketen vlakbij Brisbane en daarna door te gaan tot Bundaberg.

Airbnb Kirar Nulla Royston Glass House Mountains

Eén van de leukste Airbnb’s waar we al gebleven zijn, met een vijvertje goed voor veel plezier!

In Royston, aan de Glass House Mountains, hebben we een Airbnb geboekt, Kirar Nulla. De foto’s zagen er veelbelovend uit maar als we aankomen is het nog prachtiger. 20 jaar geleden hebben ze hier een stuk grond gekocht en ondertussen hebben ze meer dan 2000 bomen geplant, bamboe en er een prachtig huis op geplaatst. Ook onze kamer in een zijvleugel is prachtig. We krijgen al meteen een rondleiding op dit prachtig domein. Er is een kleine kreek waar je kan zwemmen, een riviertje, kippen, Afrikaanse koeien, enz… en ze zijn nog steeds bezig om alles verder af te werken. Een echte aanrader als je even op rust wil komen.

Mount Ngungun Glass House Mountains Australia Walk Climb

Het prachtige zicht vanop Mount Ngungun, na een stevige wandeling.

Van hieruit bezoeken we de Glass House Mountains waar we de Mount Ngung Ngung beklimmen. Niet zo hoog maar wel stijl en na 1u klimmen bereiken we de top. Tijd alweer om een enkele prachtige foto’s te nemen en de drone nog eens boven te halen. Daarna rijden we door de vallei terug richting Kirar Kulla waar de kindjes nog enkele uren aan de kreek spelen. Jammer eigenlijk dat we hier niet langer kunnen blijven. We voelen ons hier volledig tot rust komen!

Airbnb Kirar Nulla Glass House Mountains Garden

We voelden ons helemaal thuis in deze prachtige tuin van onze Airbnb

Bundaberg – Turtle Repos centre

In Bundaberg is er het Turtle Repos centrum. Moeder schildpadden komen hier aan land en leggen hun eitjes onder het zand van het strand. Enige tijd later, beginnen de kleine schildpadjes zelf aan de tocht over het strand. Dit strand wordt vanaf 6 uur ‘s avonds afgesloten om de schildpadden alle rust te gunnen. Je kan het wel bezoeken, maar dan moet je tickets boeken bij het opvangcentrum. Zo proberen ze de toeristenstroom in bedwang te houden en financieren ze het centrum ter bescherming van de schildpadden.

Bundaberg Mon Repos Beach Turtle Schildpad

Aan het genieten van een wandeling op Mon Repos Beach in Bundaberg, waar ‘s avonds schildpadden aan land komen.

Jammer genoeg zijn de tickets reeds uitverkocht tot 22 Jaunari, zo een 2 weken later. We beslissen om toch zelf eens naar het strand te wandelen, voor 18u mag je er nog op. We komen aan rond 16u30 en we hebben geluk. Enkele kleine schildpadjes zijn net uitgekomen en beginnen aan hun lange weg over het strand naar de zee. We wisten niet dat ze zo klein zijn! De kindjes kijken hun ogen uit!

Turtle Baby Bundaberg Beach Mon Repos Australia

Een mini schildpadje op weg naar de zee.

’s Avonds ontdekken we voor de eerste keer Domino’s pizza in Australië met als headliner de pizza met kip en guacomole. Hadden we deze laar wat vroeger ontdekt! De volgende dag, op weg naar onze laatste bestemming, Hervey Bay, bezoeken we nog even een lokale markt. De streek rond Bundaberg is bekend voor fruit, groenten en suikerriet. Overal langs de weg zie je de boerderijen en plantages! In Bundaberg is er ook een bekende rum brouwerij. Maar voor ons is het tijd om naar Hervey Bay te trekken.

Hervey Bay

Normaal kom je hier naar toe in het walvissenseizoen, want dit is een van de bekendste plekken om de Humpback Whale tijdens zijn jaarlijkse migratie te spotten. Maar jammer genoeg zijn we daar net te laat voor. Wanneer we aankomen in Hervey Bay, gaan we nog lekker barbecuen met zicht op de baai. Het blijft ons verbazen hoe ze overal openbare barbecues en picknickplaatsen voorzien. Meestal nog eens met een speeltuin in de buurt. De Australiërs zijn echt wel voorzien op het buitenleven en genieten.

Hervey Bay Eco Marine Tour

Om ons hoofdstuk in Australië af te sluiten willen we graag nog één uitstap doen. Met de Turtle Tour ga je met een boot met glazen bodem vier uur op zee. We boeken deze tour om nog wat wildlife te zien en de omgeving te verkennen. Hervey Bay ligt aan het uiterste puntje van het Great Barrier Reef. Niet aan de grote koralen, maar er leven hier wel schildpadden en dolfijnen. Hier vind je een verslag van onze volledige dag (in het Engels) en nog veel meer foto’s.

Nadat we de juiste vinnen krijgen om te snorkelen, vertrekken we richting open zee. Al snel blijkt hoe ondiep het hier is. Na enkele km varen is de zee nog steeds 2m diep. We zien onderweg heel wat koralen maar voorlopig nog geen schildpadden of dolfijnen. Wanneer we stoppen om te snorkelen duiken we als eerste het water in. Toch even wennen met die vinnen. Na een 30min snorkelen gaan we terug de boot op. Het was mooi, maar niet top en jammer genoeg hebben we geen schildpadden of dolfijnen gezien. Iemand zag wel een zeeslang en grote rog.

Er is lekker fruit voorzien op de boot en ondertussen varen we naar een eiland waar we nog een demonstratie krijgen van de Aboriginals. Rondom het eiland is het ondiep en kan je zwemmen en snorkelen. We laten ook nog eens de drone op wat hele mooie beelden oplevert. Nadien is er nog een dansvoorstelling en mogen we even meedansen, hup met de beentjes. Heleen speelt nog even op de didgeridoo en we trekken verder op schildpaddenjacht.

Hervey Bay Eco Marine Tour Boat Island Australia

Drone capture of our tour with Hervey Bay Eco Marine Tour

Waarschijnlijk omdat het net hoogtij is, krijgen we de schildpadden niet te zien. Toch wel jammer want we hadden hier wel naar uitgekeken. Ook de dolfijnen blijken vandaag op schooluitstap te zijn. Maar goed, het is wildlife voor een reden. Ondanks het feit dat we weinig dieren te zien kregen, was dit toch een leuke uitstap om Australië af te sluiten. In ons appartement (Whalecove resort) gaan we nog even zwemmen en nagenieten. “s Avonds werken we nog lang door om vanalles af te werken, waaronder de planning voor Nieuw-Zeeland.

Op onze terugweg naar Brisbane passeren we nog langs Noosa Heads. Het lijkt ons heel mooi maar wel toeristisch. En we hebben te weinig tijd om alles te verkennen want we moeten nog post ophalen, auto terugbrengen, inchecken in ons hotel en nog alles inpakken voor onze vlucht naar Christchurch (Nieuw Zeeland).

Bye bye Australia…

En zo komt er een einde aan onze 3,5 maanden in Australië. We zijn van plan nog een volledig artikeltje te wijten aan wat we van Australië vonden, de voordelen en de nadelen. Maar we kunnen nu al zeggen dat we het land gaan missen. Ondanks dat we hier een dieptepunt van onze reis meegemaakt hebben, door de autopech en de financiële zorgen daardoor, hebben we een fantastische tijd gehad. Het doet ons alleen maar beseffen dat we zeker nog eens terug willen komen. We hebben nog maar een stukje van dit gigantische land ontdekt, en enkele topstreken hebben we nu nog links moeten laten liggen.

Tijdens ons verblijf hebben we fantastische mensen ontmoet en prachtige plaatsen gezien. Het is eigenlijk één van de eerste landen die we bezocht hebben waarbij we echt het gevoel hebben dat we er zouden kunnen wonen. Jammer dat het zo ver van huis is, of we zouden niet twijfelen denk ik. Bye bye Australia, maar het is tot ziens en niet vaarwel.